Ultra dominateur sur le Tour, Marcel Kittel est incontestablement le patron du sprint mondial, et prend place dans notre top 10 - Photo ASO
Top 50
26 janvier 2018
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Notre top 50 : Du 10e au 6e

En ce début de saison, nous avons voulu nous lancer dans un projet qui nous trottait dans la tête depuis quelques temps : établir une hiérarchie du peloton actuel. Dans de nombreux sports collectifs, le football et les sports américains notamment, la chose est coutumière. ESPN a par exemple pris l’habitude d’établir chaque année, pour la NBA et la NFL, un top 50 voire un top 100. Dans le cyclisme, nous n’avons pas le souvenir d’être tombé sur un tel classement. Nous avons décidé de le faire nous-même. Le critère : qui aurions-nous pris dans notre « équipe type » au 1er janvier 2018 ? Bien sûr, notre top 50 portera à débat. Au sein même de la rédaction, où la plupart d’entre nous ont passé plusieurs heures à définir leur hiérarchie, il y a eu des désaccords. Mais au terme de plusieurs tours de votes, voici notre verdict.

10. Nairo QUINTANA 166 points / 27 ans / Colombien / Movistar

Il y a quelques années, le grimpeur colombien se serait sûrement retrouvé plus haut dans ce classement. Parce qu’il était le seul en mesure de faire trébucher Chris Froome sur le Tour de France, et qu’en attendant d’y parvenir, il s’était attelé à s’offrir d’abord le Giro, puis la Vuelta. Mais face à l’invincibilité apparente de l’équipe Sky, le garçon s’est petit à petit replié sur lui-même, jusqu’à devenir une parodie de challenger : attentiste, peureux, préférant assurer sa place sur le podium plutôt que de tout risquer pour s’offrir une chance de décrocher le maillot jaune.

Jamais d’ailleurs, sur le Tour, Quintana n’a eu l’honneur de la tunique de leader. Parce qu’il ne s’est jamais vraiment employé à aller la chercher. Curieusement, l’an passé, il s’est lancé un défi encore plus fou que de gagner le Tour : le faire en ayant le Giro dans les pattes. Résultat, le Colombien a fait chou blanc et vécu sa saison la moins satisfaisante depuis son éclosion au plus haut niveau – pour ne pas dire que c’est la plus décevante. Le rebond est attendu.

9. Marcel KITTEL 166 points / 29 ans / Allemand / Katusha-Alpecin

Pour un sprinteur de grande envergure, il n’y a pas dix révélateurs dans la saison. Au mois de mars, pour certains d’entre eux, il y a Milan-Sanremo. Mais encore faut-il être capable d’assumer une course de 300 kilomètres et passer le Poggio avec les meilleurs pour avoir une chance ensuite, dans la ligne droite finale. Ce n’est pas le cas de Marcel Kittel. Alors pour l’Allemand, il y a le Tour de France, forcément, et son maillot vert malgré tout devenu très hypothétique, même quand on est le meilleur sprinteur du monde, à cause de l’ogre Sagan.

Et en juillet justement, Kittel se rate rarement. Quatre étapes en 2013 et 2014, une en 2016, et surtout cinq en 2017 : le garçon n’est jamais vraiment rassasié. Il n’est pas encore au niveau de l’extraterrestre Cavendish entre 2008 et 2011, mais pas loin tout de même. Et si on peut regretter, parfois, qu’il n’ait pas un concurrent permanent en face de lui – les autres se relayant avec une régularité toute relative depuis plusieurs années – il n’y peut rien. Lui se contente de se tailler la plus grosse part du gâteau.

8. Alejandro VALVERDE 175 points / 37 ans / Espagnol / Movistar

On le répète presque par réflexe, sans trop vraiment y faire attention tant c’est devenu une évidence : c’est comme si Alejandro Valverde n’était pas touché par le poids des années. S’il était déjà l’un des meilleurs puncheurs de la décennie précédente, il est devenu quasiment intouchable depuis 2014. L’Amstel, le Tour de Lombardie et les Mondiaux lui résistent encore, mais cela devient de l’ordre du détail tant sa domination semble immuable sur la Flèche Wallonne et Liège-Bastogne-Liège.

Alors forcément, après tout ça, on n’ose pas un instant imaginer que sa grosse blessure, intervenue en juillet dernier sur le prologue de Düsseldorf, puisse sonner la fin de l’ère Valverde. Comme toujours après ses coups durs, l’Espagnol reviendra. Plus fort est presque inenvisageable, mais autant, oui. Comme s’il n’y avait que lui, en vérité, qui pouvait sonner la fin de sa razzia.

7. Philippe GILBERT 180 points / 35 ans / Belge / Quick-Step Floors

Personne n’avait oublié son palmarès. Un triplé ardennais et un titre de champion du monde, notamment, restent à la postérité pour longtemps. Mais on avait commencé, petit à petit, à classer Philippe Gilbert parmi les anciens sur le déclin. Vaste erreur, tout le monde en a pris conscience au printemps dernier lorsque Wallon, fraîchement arrivé chez Quick-Step, a mis tout le monde à l’amende sur les flandriennes. Son raid incroyable sur le Ronde restera gravé dans les mémoires pour un bout de temps, mais il n’était que la conclusion d’une formidable campagne.

Deux semaines plus tard, Gilbert s’était même permis de clore le bal sur cette Amstel qu’il connaît si bien. Les années sont là mais n’ont pas altéré son sens de la course. A chaque fois, c’est en flairant le bon coup, en plus d’être costaud, qu’il fait la nique à ses rivaux. Dans le camp des battus : Sagan, Van Avermaet et Kwiatkowski selon les semaines. Du grand « Phil ». Lefevere peut se frotter les mains : ce seul printemps aura suffi à rentabiliser l’investissement.

6. Tom DUMOULIN 180 points / 27 ans / Néerlandais / Team Sunweb

Il a bluffé tout le monde en l’espace de trois semaines seulement. Il ne s’avançait pas du tout en tant que favori du Tour d’Italie mais à Milan, c’est bien lui qui portait le maillot rose de vainqueur. Rien ou presque ne le laissait envisager. Plus tôt dans la saison, il n’avait terminé « que » sixième de Tirreno-Adriatico, derrière des coureurs comme Thomas ou Roglic. Plus ou moins sa place sur l’échiquier mondial, pensait-on alors. Bon rouleur mais pas assez bon grimpeur, il devait passer un cap.

Il l’a alors fait sous nos yeux, tenant tête à Quintana, Nibali et Pinot. En trois semaines, il est devenu celui que tout le monde veut désormais voir face à Chris Froome. On imaginait le duel sur le Tour de France, il n’aura, à coup sûr, pas lieu cette année : le Néerlandais ne veut pas miser sur le mois de juillet. En revanche, si Froome est bien là au départ d’Israël, pour le prochain Giro, on aura droit au fameux affrontement. Savoureux.

Demain, retrouvez la suite du classement, entre la 5e et la 1ere place. En attendant, rendez-vous sur nos articles précédents pour découvrir le classement de la 50e à la 11e place.

LA MÉTHODE

Six de nos rédacteurs ont établi leur classement des 60 meilleurs coureurs du peloton, sans pré-sélection. Après exclusion du meilleur et du moins bon vote pour chaque coureur, nous avons conservé les 50 premiers (sur 82 coureurs cités) pour un deuxième tour. Il revenait alors à chacun d’établir une nouvelle hiérarchie en tenant compte de ces sélectionnés. 50 points allaient au premier, 1 au dernier, puis nous avons de nouveau exclu, pour chacun, le meilleur et le moins bon score pour livrer notre classement final.

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AlexgougiRobin WattLeCobravincent3869 Recent comment authors
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Alex
Alex

Valverde 8eme??? Il ne peut être que premier !

Le gars 2 fois meilleur mondial dans les 4 dernières années ; il joue la gagne sur les GT, les courses d’une semaine et les classiques, il gagne des CLM, en vallon, en montagne et au sprint… Il a un des tout meilleur palmarès actuel et à fait une saison MONSTRUEUSE en ne faisant qu’une demi-saison et 8eme… Derrière Dumoulin.

Le top 10 qui a le plus de sens selon moi:

Valverde
Froome
Nibali
Kwiatkowski
Gilbert
Sagan
Van Avermaet
Kittel
Quintana
Dumoulin

Robin Watt

Il y a beaucoup d’interrogations autour de Valverde, ce qui nous a poussé à le mettre si loin. Son âge, sa blessure, c’est des critères qu’on doit prendre en compte. Et dans ce top 10, il n’y a de toute façon que des coureurs qui ont fait une grande saison 2017, et qui ont un gros palmarès.

Donc le mettre premier, et sortir Sagan ou Van Avermaet du top 5, c’est votre choix. Mais vous mettez derrière Valverde les deux derniers numéros uns mondiaux et Froome. Est-ce vraiment plus justifié ? Question d’interprétation.

Highlander
Highlander

Il peut y avoir autant d´interrogations sur la plupart des autres garcons du top 20 non ? Prendre en compte les récents résultats du champion espagnol ainsi que son palmarès et sa classe plutôt que son age, sa blessure et autres chimères m´auraient nettement parus plus juste et donc bien plus logique . je vous gratifie exeptionnelement d´un coup de rouge . Salutations guys .

gougi
gougi

C’est une blague Valverde 8 ème …. Il a fait mieux que Nibali en une demie saison…. quand a Kittel … soyons sérieux Kittel n’est pas a sa place, gagner 5 étapes du tour au sprint , n’ arien d’exceptionnel … le mec n’est pas capable de figurer dans un top 20 de classique ! au mieux je l’aurais classé 20 ème et encore… Les sprinteurs incapable de s’échapper d’un mètre d’un peloton ne mérite pas tant d’honneur

Alex
Alex

Oui c’est vrai pour Kittel… Je l’avais mis en fonction du top 10 qui était « imposé ».

Mais Valverde…. Pfff

BJF
BJF

Valverde 8eme derrière Gilbert,Kwiatowski et Nibali , vous êtes pas sérieux!!!
Le gars en une demi saison gagne 2 monuments et 4 classements généraux de course d’une semaine sans compter les victoies d’étapes !!!
Dumoulin 6eme , curieux!!

vincent3869
vincent3869

Valverde a effectivement été très impressionnant en début de saison avec 11 victoires en trois mois (février, mars et avril) et surtout son doublé Flèche/Liège. Mais sur le reste de la saison, de mai à octobre, il a été absent pendant que Nibali était au top sur le Giro et la Vuelta (victoire d’étape et podium à chaque fois, en lutte jusqu’au bout pour le général) et terminait avec un Monument en Lombardie.

R60
R60

Valverde c’est étonnant… Après c’est vrai que malgré tout il prend de l’âge et avec sa blessure viennent les incertitudes… Mais bon… J’aurais mis 1Sagan 2GVA 3 Nibali 4Valverde 5kwiato 6Dumoulin 7Quintana 8Gilbert 9Aru 10Kittel perso

vincent3869
vincent3869

Pour ma part, j’aurais mis Valverde et Quintana dans le TOP 5, après c’est vrai que Quintana est en deçà des attentes depuis un an ou deux, en particulier sur les deux derniers Tours de France. Et Valverde on peut se demander si ce n’est pas le début de la fin pour lui après sa chute de juillet.
Pour les premières places, Sagan et Froome seront forcément 1 et 2, après l’ordre se discute, je mettrais Sagan premier parce-qu’il se débrouille seul alors que Froome s’appuie beaucoup sur son équipe. Et en troisième position je choisis Nibali, même s’il est quand même un peu moins « tranchant » qu’il y a trois ou quatre ans. C’est plus le cœur qui parle car j’apprécie ce coureur.

R60
R60

Ou la oui j’ai oublié Froome en 2 pour moi aussi. J’ai la même crainte pour Valverde moi aussi…
Gva Nibali dur de trancher c’est vrai !

Alex
Alex

Il finit troisième sur sa course de reprise et Wellens disait à l’interview qu’il était le plus fort sur les montées.

Nulle crainte pour le bonhomme, il v revenir aussi fort.

LeCobra
LeCobra

… Curieux ce classement : Quintana dans le top 10 ? Il a déçu tout au long de la saison, n’a fait preuve d’aucun panache, un podium au Giro et Tirreno en fait majeur… Sagan est dans le top 5 alors, qu’en dehors du Championnat du Monde, rien de transcendant non plus cette saison (malchance certes, mais c’est le jeu) par rapport aux attentes suscitées ! Dumoulin que « sixième », avec un GT gagné avec panache sans équipe en montagne face à des cadors, deux titres de CDM, dont l’individuel avec la manière, de la présence sur les classiques. Cavendish dans le top 20 alors qu’il a une saison blanche… Bardet, 11ème ??? Bref beaucoup d’émotionnel j’ai l’impression dans cette série d’articles mais peu de lien avec la réalité de la saison. Je vous donne mon top 10 qui n’engage que moi : 1 ex- aequo : Nibali & Dumoulin car un GT chacun et de très belles perfs à côté 3 – Gilbert : a complété sa collection avec la manière 4 – Valverde : très beau début de saison mais très prévisible et sans panache 5 – GVA : a dominé « ses » courses, mais s’est raté aux Flandres 6… Lire la suite »

Robin Watt

Je pourrais être d’accord avec pas mal de vos arguments si notre classement concernait l’année 2017. Mais je le répète, ce n’est pas le top 50 de 2017 : c’est un classement global sur la hiérarchie du peloton actuel. Donc bien sûr que Sagan est dans le top 5, même si l’an passé, il y a sans doute cinq coureurs qui ont fait une meilleure saison que lui.

gougi
gougi

Pour ce qui concerne Sagan, il faut quand même voir les places de ce coureur, il est quasiment dans les 5 premiers de chaque course auquel il participe, hors classement final des grands tours et course par étapes,? et même là il repart avec un maillot distinctif apres avoir gagné une ou plusieurs étapes. qui aujourd’hui peut se vanter d’une telle constance, hors Valverde. Pour moi ils sont vraiment les deux meilleurs coureurs actuels

Alex
Alex

C’est certain, en effet.