Le Slovaque s'est presque facilement détaché dans les derniers mètres pour s'imposer devant Alaphilippe et Moreno - Photo Bettini / UEC
18 septembre 2016

Surprenant Sagan

On l’annonçait éloigné de sa meilleure condition, Peter Sagan n’en a décidément que faire. Insolent vainqueur au sommet de la côte de Cadoudal, au prix d’un démarrage ahurissant quand les autres tiraient la langue, le nouveau champion d’Europe est bien plus ambitieux qu’il ne le laisse paraître pour les dernières courses de la saison.

Le classement UCI en ligne de mire

Installé en tête du nouveau classement individuel de l’UCI, le Slovaque a fait un grand pas vers la victoire finale lors du mois de septembre, en allant décrocher son premier Grand Prix de Québec, et une deuxième place au Grand Prix de Montréal, neutralisant par la même occasion son rival van Avermaet, qui accuse toujours 800 points de retard. De quoi repartir du bon pied après l’avoir mis à terre à cause de crevaisons à Rio – lors des Jeux Olympiques, où il a couru en VTT – et d’un virus en Bretagne, déjà, lors du GP de Plouay. Ses performances canadiennes, pourtant, n’avaient pas suscité un grand émoi la semaine dernière. De quoi oublier ou presque sa présence au départ du championnat d’Europe à Plumelec, caractérisé par l’ascension répétée de la côte de Cadoudal, tremplin pour puncheurs.

Imbattable, le natif de Zilina ne semble pas plus que cela attiré par le fait de porter le maillot de champion d’Europe s’il ne réalise pas le doublé Richmond-Doha dans quelques semaines. Peut-être même que la perspective de l’Eneco Tour, qui débute demain à l’extrême-nord des Pays-Bas, lui est plus séduisante. Leader annoncé de l’équipe Tinkoff, qui dispute ses dernières compétitions dans l’élite du cyclisme avant de se retirer définitivement du peloton, il retrouvera le champion olympique Greg van Avermaet, Tom Dumoulin, Tim Wellens, Wilco Kelderman, Alexander Kristoff et Edvald Boasson Hagen pour une lutte qui s’annonce serrée, sur des terrains vallonnés et des pavés inhabituels en septembre. À l’image d’Alejandro Valverde, Joaquim Rodriguez et Chris Froome les années précédentes, courtisant le titre de numéro 1 mondial jusqu’au Tour de Lombardie, Sagan pourrait s’offrir une nouvelle distinction. A une différence près. Il maîtrise a peu près tout ce qui lui passe sous la roue.

Disputera t-il les mondiaux de Doha à 100 % ?

Car en plus d’être dans un formidable état de grâce prolongé après son exceptionnel Tour de France, le quintuple vainqueur du maillot vert ne ressent toujours aucune fatigue après un printemps remarquable. Vainqueur à onze reprises depuis le mois de janvier, son bilan devrait s’accroître après l’arrivée de l’ex-Tour du Benelux, qui devrait le convaincre, ou non, de s’envoler pour le Qatar. Dénué de toute difficulté, le tracé des 83è Mondiaux ne lui est pas aussi favorable que l’an passé. Sa pointe de vitesse dans un sprint massif tend à s’inférioriser par rapport à celle de Kittel, Cavendish ou même du jeune Caleb Ewan.

Mais, sur une course d’un jour, toutes les hypothèses sont à prendre en compte, et avec la folie qui l’anime, Sagan n’a sûrement rien à perdre en essayant de conserver sa tunique mondiale. Une prouesse plus réalisée depuis la dernière décennie, lorsque Paolo Bettini triomphait deux années de suite en 2006 et 2007. Histoire de s’inscrire encore un petit peu plus dans l’histoire d’un sport en pleine mutation, sous sa propre coupe, le Slovaque aurait tort de se priver. Le plus grand succès du garçon est d’avoir déverrouillé des configurations monotones par sa simple présence en course. Les attentes qui pèsent sur lui avant le rendez-vous qatari sont donc d’autant plus légitimes.

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pat
pat

Le principal rival pour Sagan pourrait bien être Van Avermaet plutôt que des Kelderman , Kristoff ou Boasson Hagen . Ce sont quand même les 2 coureurs qui ont marqué cette saison . Surprenant que vous ne le citez pas dans les principaux protagonistes . Ce qui est déconcertant avec Sagan c’est cette facilité et cette aisance avec laquelle il va chercher ses victoires . Alors que ses rivaux peinent et grimacent lui il semble voler .

David Brabyn
David Brabyn

GVA est mentionné en tête de liste mais c’est vrai de manière facile à rater : « il retrouvera le champion olympique, Tom Dumoulin, Tim Wellens, Wilco… »

pat
pat

houps autant pour moi , mon attention a été potée sur le nom des coureurs du coup j’ai zappé le début de la phrase . Il y aura du beau monde sur cet eneco tour . Cette course va être intéressante à suivre

Gabyzak
Gabyzak

Peter Sagan en tête du classement UCI qui est bien distinct de l’UCI WT, compétition dans laquelle il a tout a gagner puisque il n’a que 24 pts de retard sur Quintana, dont la participation au prochain Tour de Lombardie reste très incertaine. Pour info, une hypothétique mais néanmoins réalisable 7ème place au général final de l’Eneco Tour rapporterait à Sagan 30 pts, les étapes lui permettant déjà de marquer 6,4, 2 ou 1 pts en fonction de sa place s’il termine dans les 5 premiers.

Alex
Alex

Je pense qu’il est le grandissime favori pour les championnats du monde avec GVA.

Parcours dénué de toute difficulté? Vous oubliez le vent, les bordures. Beaucoup d’équipes tenteront de décanter la course avant une hypothétique arrivée massive.

gougi
gougi

a mon sens il y a trop de pur sprinteur pour le Championnat du monde, ceux – ci n’auront aucun intéret a durcir la course or Sagan ne pourra gagner que si la course est éprouvante, mais qui la rendra éprouvante ? seules les nations sans grands sprinteurs feront le nécessaire pour durcir l’épreuve, mais malheureusement ces nations n’auront pas beaucoup de coureurs. peut être la Belgique s’ils ne croient pas en Boonen et qu’ils jouent la carte van avermaet. alors on pourrait retrouver un duel sagan – van avermaet. dans tous les cas si sagan l’emportait ce serait quand même un sacré exploit au vu de la configuration du parcours, a priori réservé au purs sprinteurs, a moins qu’il leur fasse le coup de Montpellier

pat
pat

La Belgique doit durcir la course même pour Boonen qui doit espérer une course dur et une arrivée en peloton restreint pour pouvoir gagner . Van Avermaet aura un rôle d’electron libre .

rolfsorensen
rolfsorensen

Sagan s’est détaché très facilement du reste du peloton hier, mais quand on voit que Sam’ Dumoulin a terminé presque sur la même ligne que Moreno et Alaphilippe, on se dit que c’est pas non plus si exceptionnel comme victoire, surtout vu l’état de forme aperçu au Canada!
Gallopin a déçu mais c’est loin d’être la 1ère fois cette année… Et c’est pas forcément le seul non plus.
Le plateau sprint de l’Eneco, c’est quelque chose!