Nairo Quintana et Thibaut Pinot sont face à un sacré défi : renverser le maillot rose Tom Dumoulin. Mais ce n’est pas le seul de leur saison. Après le Giro, qu’ils espèrent tous les deux remporter, ils se concentreront sur le Tour de France. Un enchaînement toujours compliqué à gérer.

Un mois de juin minuté

« Le problème, ce n’est pas de disputer deux grands tours. Même faire les trois dans la même saison, ce n’est pas un problème, prévient tout de suite Fredéric Grappe, entraîneur à la FDJ. Le problème, c’est de jouer le général à chaque fois. La difficulté n’est pas physique, mais dans la tête » Théoriquement, pour atteindre un pic de forme, il faudrait douze semaines. Or il n’y en a même pas cinq entre la fin de la course rose et le départ de la Grande Boucle. « Mais cette indication des douze semaines, c’est quand on reprend après une grosse coupure, d’au moins un mois », ajuste Grappe. Après le Giro, le duo Quintana-Pinot ne partira pas de zéro. Mais les deux hommes devront suivre un programme très précis pour mettre toutes les chances de leur côté. « Assimilation, restimulation, rafraîchissement », détaille Frédéric Grappe. En d’autres termes : couper quelques jours pour ne pas réaccumuler de la fatigue, assimiler la charge de travail du Giro et repartir à l’entraînement, tranquillement.

Au mois de juin, Thibaut Pinot ne lâchera pas beaucoup son vélo. Mais tout sera très cadré. Il prendra sûrement quelques jours de repos, avant de partir en stage quelque part où il pourra se confronter à la chaleur. Il disputera ensuite les championnats de France, puis viendra l’heure de rejoindre Dusseldorf pour le Grand Départ. « A ce niveau-là, les coureurs parviennent à switcher très vite », assure son coach. A la FDJ, le défi de Thibaut Pinot est dans toutes les têtes. Depuis déjà plusieurs moi. Et ça compte. « Thibaut sait depuis longtemps qu’il va doubler Giro et Tour , explique t-il. Le 28 mai (jour de l’arrivée à Milan, ndlr), il aura intégré qu’il doit enchaîner. Consciemment ou pas, il va mettre en place cette stratégie mentale. Il faut avoir le temps d’intégrer ses objectifs. Plus on le fait tôt, plus on a de chance de les accomplir. »

Innovations et progression au jour le jour

L’hiver et le début de saison du Franc-Comtois ont d’ailleurs été pensé en ce sens. Après son abandon sur le Tour 2016, il a opéré une longue coupure, aussi bien physique que mentale. Puis il a découvert certaines courses cette année, comme le Tour des Alpes. Au cœur de l’hiver, il a aussi fait beaucoup de VTT et de ski de fond. Des petites nouveautés pour lui. « Il s’est revigoré durant l’intersaison, et il repart pour un vrai challenge », nous confirme Frédéric Grappe. Pleine de confiance, la FDJ espère même voir son leader jouer le général en juillet. Il était pourtant question de se concentrer sur les étapes sur le Tour lorsque le projet a vu le jour. « Il ne peut pas y aller en se disant qu’il ne joue rien au général, analyse Grappe. Pour un coureur de son calibre, c’est impossible. Il serait en dehors de son mode de fonctionnement, absent de la course et moins bon qu’en temps normal. » Alors Pinot prendra le départ du Tour « comme s’il n’y avait pas eu le Giro. »

C’est aussi cette philosophie qui prime aujourd’hui sur les routes transalpines. Thibaut Pinot doit oublier que le Tour de France est à son programme. Il ne s’en occupera qu’après l’arrivée à Milan. Il faut dire que pour l’instant, il est bien assez occupé avec la bagarre du Giro. A l’entame de la dernière semaine, gargantuesque, il est celui que l’on attend avec Nairo Quintana pour faire vaciller un Tom Dumoulin jusque-là irréprochable. Mais dès dimanche soir, il sera l’heure de penser à la Grande Boucle, où il a connu deux derniers étés compliqués. Pas de quoi faire douter Frédéric Grappe : « S’il y avait des modèles préétablis, ça se saurait. Un jour, quelqu’un regagnera Giro et Tour parce qu’on progresse dans les techniques d’accompagnement, prédit-il. Alors ce doublé, il ne faut pas l’appréhender, il faut le gérer. »

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