Sagan espère vivre une fin de saison aussi prolifique que son Tour de France, où il avait décroché trois étapes - Photo Mathilde L'Azou
8 septembre 2016
Par  Robin Watt 

Sagan, le retour aux affaires

Il avait quitté le GP de Plouay un peu trop rapidement, touché par un virus. Alors Sagan a pris le temps de se soigner, et le voilà de retour sur les GP de Québec et Montréal. Cela fait trois ans qu’il n’avait pas mis les pieds au Canada, mais la dernière fois qu’il y est venu, il a gagné.

Se préparer pour le Qatar

Sans cesse s’offrir de nouveaux défis, c’est le leitmotiv de Peter Sagan. Le mois dernier, l’épreuve olympique de VTT s’inscrivait parfaitement dans cette philosophie, et le Slovaque ne s’y était pas pointé pour regarder les autres jouer les médailles. Après un tour de circuit, il avait prouvé à tous ceux qui doutaient de lui quel coureur il était. La suite, c’est une crevaison malvenue et des espoirs qui s’envolent, sans doute le scénario le plus frustrant. Mais l’enfant de Zilina n’a pas vraiment eu le temps de s’apitoyer sur son sort. Une semaine seulement après la course de Rio, il était en Bretagne pour le GP de Plouay. Il fallait vite retrouver la route et reprendre le cours de sa saison. Mais touché par un virus, Sagan a dû abandonner et a été gêné pendant près d’une semaine dans son entraînement. Avant de rallier le Canada, mardi, il avait donc très peu roulé. De quoi aborder dans l’inconnue les deux épreuves qui arrivent. « Je ne sais vraiment pas ce que je peux espérer, a-t-il expliqué. Je suis surtout ici pour m’entraîner, et on verra comment je me sens au fil de la course. »

Prudent, le Slovaque ne veut pas trop s’avancer. Un peu comme lorsqu’il assurait, avant la course de VTT à Rio, qu’il n’espérait rien, surtout pas venir concurrencer les valeurs sûres de la discipline. Sauf que Sagan a désormais montré qu’il ne faut pas le prendre au mot. Que chaque fois qu’il s’aligne sur une épreuve, il espère y briller. S’il n’a pas eu de réelle coupure cet été à cause de son objectif olympique, il a aussi beaucoup moins couru que les années précédentes (voir infographie). Même s’il a besoin de retrouver le rythme de la compétition, il arrive donc plus frais que d’habitude pour cette fin de saison. Avec bien sûr, en ligne de mire, ce titre mondial qu’il va devoir défendre à Doha dans un peu plus d’un mois (le 16 octobre). « Nous avons encore beaucoup de temps avant les championnats du monde, et l’important est que je cours davantage », a-t-il souligné. Après Québec et Montréal, il va donc revenir en Bretagne, pour les championnats d’Europe à Plumelec. Puis il s’envolera pour les Pays-Bas en jet privé, histoire de vite prendre le départ de l’Eneco Tour.

2013 dans les esprits

En attendant, sur les routes canadiennes, ce sera donc un peu la surprise, pour Sagan comme pour les observateurs. Mais le Slovaque y garde en tout cas de bons souvenirs. C’est à Montréal, en 2013, qu’il avait remporté en solitaire sa deuxième classique World Tour, quelques mois après Gand-Wevelgem et à une époque où beaucoup lui reprochaient de tourner autour de la victoire sans jamais lever les bras. Certains, d’ailleurs, avaient regretté qu’il n’ait pas passé la ligne en roue arrière, comme il l’avait fait sur l’épreuve belge. Depuis, il n’a pas eu l’occasion de se rattraper puisqu’il n’était plus revenu sur les deux épreuves nord-américaines. Mais cette fois, il pourrait offrir au public ce que celui-ci n’avait pas eu il y a trois ans. Du moins s’il est assez costaud pour arriver en vainqueur et avec assez d’avance pour faire le show. « Je pourrais faire un wheeling en franchissant la ligne, a-t-il laissé entendre cette semaine. Mais peut-être pas cette année. Peut-être l’année prochaine. »


Nos favoris pour Québec et Montréal

**** Greg van Avermaet
*** Tim Wellens, Julian Alaphilippe, Bauke Mollema, Michael Matthews
** Rigoberto Uran, Peter Sagan, Bryan Coquard, Rui Costa
* Roman Kreuziger, Romain Bardet, Lars-Petter Nordhaug, Jakob Fuglsang

Vous pouvez retrouver le parcours et la liste des engagés sur le site officiel.

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10 Commentaires sur "Sagan, le retour aux affaires"

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pat
pat

Pourquoi ne parle t-on que de Sagan ? Le champion olympique sera la aussi pour tenter de faire un résultat et continuer sa moisson de victoire . Il ne porte pas de maillot spécifique alors son titre olympique ne semble pas avoir autant de valeur que celui de champion du monde . Boonen sera présent aussi là-bas il est en forme ces derniers temps mais vous ne le voyez pas en potentiel vainqueur . . Mattews n’est pas cité dans vos favoris pourtant le parcours peut lui convenir . Il passe les bosses et est rapide au sprint .

gougi
gougi

regardez le résultat ! voilà pourquoi on parle souvent de sagan !

Gabyzak
Gabyzak

Il est aussi au Canada pour glaner un maximum de points WT, en qualité de leader de ce classement; c’est un réel objectif pour lui, totalement assumé. Je doute qu’il eût été aligné à Plouay si vite après les JO s’il n’était pas en tête du WT, et la suite de son calendrier laisse supposer qu’il essayera pourquoi pas de viser le général de l’Eneco Tour + les étapes, ne serait-ce que pour entrer dans les points.

gougi
gougi

vous avez raison, et vous avez eu la réponse ! il est vraiment un coureur d’exception !par contre aura t’il les jambes pour Montréal ?

Gabyzak
Gabyzak

Peter Sagan a eu bcp de sang-froid pour lancer son sprint aussi tard ! Je pensais vraiment que Rigoberto Uran s’imposerait. La différence avec les autres années, c’est qu’il sait mieux gérer ses efforts et ainsi remporter des courses relevées tout en n’ayant pas un rendement optimal. Il entre dans ses meilleures années !

pat
pat

Sagan et Van Avermaet sont restés cacher on ne les as pas vu de la course on a même cru le slovaque en difficulté et au final il font un et deux . Les attaquants n’ont pas été récompensé . Alaphilippe n’aurait pas dû attaquer si tôt ça lui a coûté des forces dans le final . Vu la grande forme qu’il affichait ces derniers temps j’espérais voir Boonen dans le final de la course mais il n’ en fût rien . C’était sans doute un peu utopique de ma part .
Sagan a gagné mais pour une fois sans panache et sans mérite

gougi
gougi

si le mérite de gagner ! vous vouliez qu’il fasse quoi, qu’il perde juste parce qu’il n’avait pas montré le maillot avant ?

Baboutox
Baboutox

En même temps quand il a Van Avermaet dans le peloton c’est normal qu’il fasse gaffe, le nombre de fois où Van Avermaet suit Sagan et le laisse faire la majorité des efforts pour le sauter sur la ligne en profitant de sa fatigue. Tirreno, Het Nieuwsblad par exemple