Au milieu d'une saison bien débutée, Thibaut Pinot a opté pour une prolongation à la FDJ - Photo ASO / B. Bade
31 mai 2016
Par  Robin Watt 

Pourquoi Pinot a raison de rester à la FDJ

Deux ans de plus à la FDJ. C’est la prolongation de contrat qu’annonce le journal L’Equipe ce mardi à propos de Thibaut Pinot. Il y a quelques semaines, le Français, troisième du Tour de France en 2014, nous affirmait ne pas fermer la porte à une expérience à l’étranger. Il a finalement choisi la stabilité, et il a bien fait.

La FDJ sait le faire progresser

Partir à l’étranger, pour faire quoi ? Longtemps, on a dit que les méthodes françaises étaient archaïques, loin de ce qui pouvait se faire ailleurs en Europe ou même de l’autre côté de l’Atlantique. Mais depuis plusieurs saisons, au sein du collectif de Marc Madiot, Thibaut Pinot a beaucoup progressé. Dixième du Tour en 2012, sur le podium deux ans plus tard, il est désormais un coureur qui compte sur les courses par étapes. Sa deuxième place sur le dernier Tour de Romandie en est la plus belle illustration : le Tour 2014 mis de côté, c’est son premier podium sur une épreuve par étapes World Tour. Avec en plus une victoire dans le chrono individuel, autrefois son grand point faible, il a fait étalage d’une polyvalence qu’on ne lui connaissait pas. Entre ses 22 et ses 26 ans – qu’il vient de fêter -, le Franc-Comtois est devenu un autre coureur, avec un statut complètement différent. Rien ne l’oblige donc à changer d’air pour poursuivre son ascension.

Il n’a pas besoin de faire ses preuves

Changer de formation, et en plus de pays, c’est une énorme remise en question. Pierre Rolland l’a fait cette année, et peut témoigner de la difficulté que cela représente. Après avoir acquis un nouveau statut, quitter la FDJ aurait signifié repartir de presque zéro. Aujourd’hui leader incontesté de son équipe, avec comme objectif annuel le Tour de France, un départ l’aurait sans doute mis en concurrence avec un autre leader. On imagine en effet que si Pinot avait décidé de donner un tournant à sa carrière, il aurait rejoint une formation réputée, avec les capacités de lui fournir une aide supérieure à ce qu’il connaît actuellement chez Marc Madiot. Ce genre de formations n’est pas légion en World Tour. Elles se comptent sur les doigts d’une main, et comptent déjà un voire plusieurs leaders de renom. Thibaut Pinot se serait donc embarqué dans un énorme défi, alors même qu’il lui en reste de nombreux à relever avec la FDJ.

La FDJ se construit autour de lui

De plus en plus et malgré son jeune âge, Thibaut Pinot est au centre de la stratégie sportive de son équipe. Si les sprints et les classiques, autour d’Arnaud Démare et Arthur Vichot, restent importants aux yeux du staff, c’est clairement sur les courses par étapes que l’accent est mis. Steve Morabito et Sebastien Reichenbach ont été recrutés pour aider le Français en montagne, et un gros travail a été réalisé dans les chronos, aussi bien individuels que par équipe, afin de transformer ce qui était le point faible de la FDJ en un véritable atout. Alors que tous ces efforts commencent à porter leurs fruits, on imagine mal l’équipe faire machine arrière. Pinot est aujourd’hui l’élément phare de la formation tricolore, qui a tout donné pour le conserver. Avec un salaire de 900 000 euros annuels, comme l’évoque L’Equipe, il est encore loin d’un Christopher Froome qui émarge à cinq millions. Mais à l’échelle française, il s’affirme comme l’un des plus bankables. Pinot l’a compris. La tête plein d’objectifs, il est donc parti pour resigner. Le meilleur choix, assurément. Avant un nouveau questionnement, en 2018, où les enjeux seront sans doute différents.

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6 Commentaires sur "Pourquoi Pinot a raison de rester à la FDJ"

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Half
Half
Vraiment content de cette prolongation de contrat ! Pinot est mon coureur préféré depuis son année 2012, et je trouve que sa progression est vraiment superbe. Son style est peu élégant, et il n’est pas trop offensif, mais je le trouve désormais vraiment très bon. Il sait maintenant se gérer, il n’attaque pas trop vite les montées -il se fait régulièrement lâcher au début de l’ascension- mais son gros moteur lui permet de revenir tranquillement sur les meilleurs. J’ai beau adoré Contador pour son allure, ses offensives et tout ce qu’il a apporté au cyclisme, je suis vraiment content que Pinot s’affirme comme le futur grand coureur d’étapes français. Par ailleurs, vous pointez à juste titre les ajouts récents de Morabito et surtout Reichenbach qui peuvent désormais accompagner Pinot jusqu’aux derniers kms, surtout pour le second qui m’épate. Le seul petit bémol, selon moi, est la perte de Jeannesson qui était un très bon lieutenant, mais qui a eu malheureusement une année 2015 à vide. C’est dommage car il a l’air de bien revenir et aurait pu participer au train en montagne de la FDJ. Pour finir, la seule chose que j’espère pour Pinot est qu’il puisse participer au Giro… Lire la suite »
rolfsorensen
rolfsorensen

« malgré son jeune âge »: il est né la même année que Quintana, à l’heure actuelle qui parle du « jeune âge » de Quintana pour s’étonner d’une équipe organisée autour de lui?
Thibaut Pinot a encore une petite marge de progression, mais Quintana aussi.
En toute logique, Pinot reste à la FDJ, mais il sera difficile pour le Français de monter sur la plus haute marche du Tour un jour, tandis que le Giro lui tend les bras, lui qui préfère davantage les conditions tempérées que la canicule juilletiste. Mais c’est le terrible destin des grimpeurs français… En attendant l’exploit…

james
james
Mouais… ça faisait des années que je militais pour qu’il change d’équipe. On sent un réel progrès depuis le début de cette saison 2016. Morabito et surtout Reichenbach l’accompagnent de plus en plus loin, et les progrès de l’équipe en chrono sont significatifs. Troisième du TTT de Tirreno devant Tinkoff ou Astana c’est une très grosse perf. En plaine il est bien protégé aussi. Je pense qu’il manque quand même un ou deux mecs avec un profil de coureur de classique pour l’emmener dans les étapes vallonnées quand c’est tendu. Ladagnous, Vichot et Roux c’est trop juste. Surtout comparé aux effectifs Tinkoff, Sky ou Movistar. Finalement je reste sur mon avis. Il y a du mieux mais je pense qu’il devrait quand même changer. Il n’a plus le même statut, quand vous écrivez « un départ l’aurait sans doute mis en concurrence avec un autre leader » moi je dis qu’il serait leader absolu dans toutes les formations WT sauf Tinkoff, Movistar et Sky (et peut-être BMC – tiens d’ailleurs à ce propos je maintiens ce que j’avais annoncé en début d’année à savoir Porte vainqueur du Tour cette année). Pinot c’est quand même un top5 quasi assuré sur chaque 2.WT et… Lire la suite »
james
james

Et j’oubliais : effectivement comme le dit rolfsorensen, il serait libéré de la malédiction du grimpeur français qui l’empêche de faire le Giro.

Half
Half

Sauf que si tu enlèves Tinkoff, Sky, Movistar et BMC quelle équipe lui apportera un vrai plus en montagne ? Il reste Astana, mais pour l’instant il y a toujours Nibali et le futur semble être Aru. Et je ne vois vraiment pas Astana se délaisser de Nibali pour recruter Pinot sachant qu’ils ont déjà Aru dans le même profil. Soit ils visent un Quintana/Froome (même si ça semble impossible), soit ils continuent avec Aru et forment progressivement un futur grand grimpeur (Miguel Angel Lopez par exemple).

Si Thibaut Pinot gagne un grand tour dans les 2 ans à venir, alors il pourra espérer aller dans une des 3-4 meilleurs formations et jouer le rôle de leader. Mais là vraiment je ne vois pas quelle équipe le mettrait dans une meilleur disposition. Par ailleurs, il semble que Pinot ait besoin d’un soutien psychologique/affectif permanent. Là il bosse avec son frère, il est dans une équipe où il connait le fonctionnement par coeur, son manager ne lui met pas trop la pression, bref vraiment je ne le vois pas s’épanouir ailleurs actuellement.

chris83
chris83

En tant que français, je suis très content que Pinot reste à la FDJ mais de là à affirmer que c’est le bon choix pour lui, je ne suis pas convaincu à 100%. Maintenant, il faudrait que FDJ continue à se renforcer parce que dès qu’ils n’alignent pas l’équipe une, c’est la débandade, voir le dernier Giro. Je pense que Madiot doit regarder de près l’effectif de IAM qui arrête les frais à la fin de l’année, pour aller à la pêche de deux ou trois bons éléments.

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