Le Squale est l'un des seuls à avoir tenu son rang au sein d'une équipe Bahrain-Merida qui a connu une première saison très mitigée - Photo RCS Sport
Bilan 2017
En cette fin de saison, l’heure des bilans est venue. La Chronique du Vélo a passé au crible l’exercice 2017 de chaque équipe, chaque rédacteur a livré sa note sur vingt permettant de faire une moyenne puis d’établir un classement. Des notes subjectives, basées sur les résultats mais aussi les effectifs et les objectifs annoncés en début d’année, qui prêtent forcément au débat. On attend donc de connaître vos avis.
31 octobre 2017

Les contrastes de Bahrain-Mérida

12,2/20

Comment définir la saison de Bahrain-Merida ? L’équipe financée par le prince Nasser ben Hamed al-Khalifa a connu une première année tout en contraste. Janez Brajkovič, Enrico Gasparotto, Heinrich Haussler, Franco Pellizotti, Giovanni Visconti : un effectif beau comme une boutique d’antiquaire. Des grands noms, de vielles jambes. Dans ce décor désuet, un joyaux a brillé dans le noir et a sauvé une saison mal engagée : Vincenzo Nibali. Et la vitrine s’est finalement décorée de deux podiums en grand tour et d’un monument. Pas si mal.

Le top : Vincenzo Nibali

Le requin de Messine n’a pas rempli son objectif de la saison, celui remporter le centième Giro de l’histoire. Une déception immense, certes, mais le résultat n’a rien de catastrophique. Longtemps dans la course pour le rose, il a échoué à la troisième place battu de peu par les deux grands talents de la génération 1990, Tom Dumoulin et Nairo Quintana. Mais l’Italien s’offrait malgré tout un neuvième podium de grand tour en carrière qu’il a complété en septembre d’un dixième sur la Vuelta, où il aura menacé Chris Froome presque jusqu’au bout. Puis il a sucré sa fin d’année avec un second triomphe sur le Tour de Lombardie. Deux podiums sur trois semaines agrémentés de deux victoires d’étape, un monument et une cinquième place au classement UCI, Vincenzo Nibali a porté haut les couleurs de sa nouvelle formation. Pourtant, il n’a pas joui d’une armada très solide autour de lui. Seul le valeureux Franco Pellizotti, 39 ans, a réellement aidé le Squale quand il en avait le plus besoin, en haute montagne. C’est mince, et ça donne encore plus de relief à la performance d’une légende loin d’être éteinte.

Le flop : la vieille garde

Voilà pourquoi la saison de Bahrain-Merida est un contraste. Seul son leader a brillé. Un coureur dans le top 5 du classement individuel de l’UCI quand son équipe est quatorzième c’est très, très rare. Ramūnas Navardauskas en perte de vitesse depuis quelques années a poursuivi sa chute dans les abîmes cette année, Heinrich Haussler a subi une blessure trop tôt dans la saison, Janez Brajkovič demeure le fantôme énigmatique qu’il est depuis près de cinq ans, Enrico Gasparotto a vécu la pire saison de sa carrière pour son retour dans une équipe World Tour, Giovanni Visconti n’a que sa victoire sur le Tour d’Émilie pour se consoler d’une année morne… Le choix d’un recrutement de coureurs expérimenté pour entourer Vincenzo Nibali et le suppléer quand il était absent n’était pas le bon. Le zéro pointé sur la Grande Boucle en est la plus éclatante des illustrations. Il faut dire que la jeunesse n’a pas non plus rempli son rôle. L’espoir Niccolò Bonifazio est loin d’avoir effleuré le niveau que son potentiel laissait présager. Heureusement, Sonny Colbrelli et Ion Izagirre ont réalisé une saison honnête, histoire de ne pas laisser Vincenzo Nibali seul au monde.

La stat : 83 %

83 % des points de l’équipe Bahrain-Merida au classement UCI ont été marqués par le trio Nibali-Izagirre-Colbrelli. C’est le plus fort total pour une équipe World Tour devant le trio Kristoff-Spilak-Zakarin de Katusha (75%) et bien loin d’écuries aux effectifs pléthoriques que sont la Sky (54% pour Froome-Kwiatkowski-Henao), Quick Step (43% pour Martin-Gilbert-Alaphilippe) ou Orica (37% pour les frères Yates et Albasini).

Les notes 2017

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4 Commentaires sur "Les contrastes de Bahrain-Mérida"

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Baboutox
Baboutox

Très bon article. Par rapport à la vieille garde je mettrais juste Pelizotti à l’écart car il a été un exellent gregario sur le Giro et la Vuelta. Sur la Vuelta notamment il a fait exploser le peloton plus d’une fois et était capable d’accompagner Nibali alors que les autres leaders étaient isolés. Vu son niveau de ces 2 dernières années je ne m’attendais pas à le voir aussi fort

Baboutox
Baboutox

j’avais mal lu, vous parlez bien de pelizotti

Gestas
Gestas

Nibali est l’arbre qui cache la forêt cette saison dans l’équipe. Au Giro il a peu pesé, je l’ai jamais senti en mesure de remporter le général. Après l’arnaque Horner Vuelta 2013,cette fois c’est la mascarade Sky postal sur la Vuelta, Nibali a pas de chance sinon il aurait 2 Vuelta supplémentaires au palmarès. Izaguirre bien discret je trouve cette saison. Effectif faible globalement. Et recrutement 2018 pas si énorme Gorka izaguirre Pozzovivo notamment. Il faudrait 1-2 rouleurs, 2flandriens, 1-2 grimpeurs supplémentaires pour être compétitif sur la saison(pourquoi pas Ciccone vu lasituation particulière de bardiani, et Rosa circule toujours dans 3equipes comme pas bien chez Sky)

PinKou
PinKou
En début de saison, je m’attendais à bien pire de la part de cette équipe. Finalement le trio Nibali-Colbrelli-Izagirre a parfaitement tenu la baraque. Deux grands tours terminés sur le podium (sans avoir vraiment donné l’impression de pouvoir gagner), deux belles étapes et un monument pour Nibali, contrat rempli. Pour Colbrelli les débuts au niveau World Tour ont été concluants avec quelques belles victoires (étape sur Paris-Nice, Flèche Brabançonne), une présence de février à octobre et des classiques très encourageantes (13ème sur Milan-Sanremo, 7ème de l’E3, 13ème de Gand-Wevelgem, 10ème du Ronde, 9ème de l’Amstel, 3ème à Plouay, 10ème à Québec) particulièrement sur les flandriennes où il a surpris. Pour l’année prochaine il faudrait peut-être qu’il sélectionne un peu plus ses objectifs pour en gagner une ou deux belles. Quant à Izagirre il faisait une magnifique saison, à la fois dans le top 10 de toutes les courses par étapes de son calendrier (7ème sur Paris-Nice, 3ème au Pays Basque, 5ème en Romandie, 6ème en Suisse) et auteur de belles ardennaises (7ème de l’Amstel, 12ème de la Flèche Wallonne et 5ème de Liège-Bastogne-Liège) avant de se blesser gravement sur le Tour. En bonus on a vu un bon Pellizotti en… Lire la suite »
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