Si Paris-Roubaix devrait échapper au phénomène, bon nombre de classiques belges pourraient devenir payantes - Photo ASO / E.Garnier
29 mars 2017

Les classiques belges bientôt payantes ?

En pleine période de classiques, l’idée de les rendre payantes refait surface. L’organisation coûte cher, que ce soit pour attirer un gros plateau ou pour assurer la sécurité, point central dans le cyclisme d’aujourd’hui. Alors les acteurs du vélo cherchent des solutions. Y compris celles qui font gronder les spectateurs.

Une défi risqué pour les organisateurs

Si le Tour des Flandres ou le Tour de France n’ont pas ce genre de problèmes, certains organisateurs de courses belges comme le Het Nieuwsblad ou Gand-Wevelgem tirent la sonnette d’alarme. En Belgique, la semi-classique Nokere Koerse est payante pour les spectateurs, au même titre que le championnat national. D’autres épreuves pourraient donc suivre le mouvement. Avec quelle conséquences ?

D’après un sondage effectué par le quotidien flamand Het Nieuwsblad, sur vingt-deux organisateurs belges, la moitié assure qu’il sera obligatoire dans les années à venir de faire payer les spectateurs. Payer pour aller voir un évènement sportif n’est pas un problème pour une bonne partie de la population. Des millions de personnes assistent déjà chaque année à des matchs de football et pour ce spectacle-là, il parait évident de payer. Mais pour du cyclisme, il y a comme une réticence. Comme si ce sport n’était aimé que grâce à son côté populaire et à sa gratuité. Une mentalité difficile à faire évoluer.

Des spectateurs partagés

Dimanche, la Chronique du Vélo en a rencontré quelques-uns, qui encourageaient les coureurs dans les rampes du fameux mont Kemmel, sur Gand-Wevelgem. A l’unanimité, tous trouveraient l’idée « bizarre ». D’autres relativisent. Si ce n’est pas très cher, Mathilde, une supportrice française, « serait prête à payer, mais ne viendrait pas avec le même esprit et attendrait quelque chose de plus que de voir les coureurs juste deux minutes. » Cette amoureuse du vélo explique avoir été frustrée en se rendant au départ de la course, le matin. Le parking des équipes était privatisé, elle n’a donc vu les coureurs qu’au podium. « Si je paye pour approcher les coureurs, pourquoi pas, mais il faudrait que ça soit raisonnable. » Les coureurs deviendraient-ils alors des « appas » pour gagner de l’argent ?

Cette idée de prix est centrale. Mais pour les spectateurs, il faut aussi que la course en vaille le coup. Certains assurent qu’ils payeraient en fonction de leur affection pour les coureurs au départ. C’est le cas de Greg, un étudiant belge qui habite à deux pas. « Si je n’affectionne pas spécialement les coureurs présents, je ne payerai pas et je resterai dans mon canapé. Mais si ce sont mes favoris, ça ne me dérangerait pas de payer comme je le fais pour un match de tennis ou de foot. » D’autres jugent en fonction de la course. « Un Paris-Roubaix, un Liège-Bastonne-Liège, je paye, avance un cinquantenaire belge. Mais un Gand-Wevelgem ou un Eneco Tour, je trouverai ça exagéré. » Une position finalement vite nuancée : « Je râle, mais j’aime le vélo alors je reviendrai quand même. » Le pari pourrait donc devenir gagnant pour les organisateurs.

Payer pour du vélo, ce n’est pas nouveau

En France, le principe rebute encore très clairement. Aucune course ou presque n’est aujourd’hui payante. C’était toutefois le cas cette année avec le championnat d’Europe à Plumelec, en Bretagne. Les organisateurs demandaient dix euros par jour aux spectateurs. En cyclo-cross, les différents championnats fonctionnent sur le même système. Cette discipline très appréciée et populaire en Europe et surtout en Belgique fait payer ses spectateurs pour rentrer sur le circuit, et assez cher. Cet hiver, le prix des Mondiaux au Luxembourg était de cinquante euros le week-end. Un budget conséquent pour quiconque veut s’y rendre en famille. Mais la discipline n’en reste pas moins rassembleuse. Alors, si ça a marché pour le cyclo-cross, pourquoi ça ne fonctionnerait pas pour les classiques belges ? Les organisateurs, de plus en plus, pensent en tout cas avoir trouvé la réponse à bon nombre de leurs maux.

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6 Commentaires sur "Les classiques belges bientôt payantes ?"

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Half
Half

Le gros soucis du cyclisme c’est que le spectateur vient quasiment uniquement pour l’ambiance car il ne verra les coureurs que quelques secondes (un poil plus aux arrivées/départs). En plus de cela il est encore plus ou moins possible de regarder la course où on le souhaite, ce qui rend compliqué les contrôles de billets.

D’ailleurs une question que je me pose, sur certaines grandes courses (n’ayant jamais eu l’occasion d’y aller), existe-t-il un système d’écran géant pour suivre les coureurs ?

Robin Watt

Dans les endroits stratégiques oui, il y a des écrans géants. Dans le Paterberg sur le Tour des Flandres par exemple (peut-être ailleurs, je ne sais pas). Sur le Tour de France, en général dans le dernier kilomètre, il y a aussi un écran.

Highlander
Highlander

Tour de Suisse, Tour de Romandie, plusieurs ecrans geants sur les aires d´arrivées. J´immagine qu´il en est de méme sur la plupart des grandes courses..

chris83
chris83

Au tennis, au foot, au rugby, en F1, on paye pour un spectacle qui dure un certain temps, au minimum une heure et demi. Les critériums en circuit comme les cyclo-cross ou la piste peuvent être payants, tout comme les championnats du Monde ou de France. Mais payer pour voir 2 minutes de course! A moins d’adapter les courses pour que les spectateurs voient plusieurs passages. on pourrait bien imaginer la montée de l’Alpe d’Huez contre la montre être payante avec un spectacle sportif de plusieurs heures. Mais au Tour de France, la caravane publicitaire a été créée justement pour compenser la gratuité de l’épreuve. En bref, les courses qui attireraient le plus de spectateurs sont celles qui n’en ont pas besoin. Qui paiera pour voir l’arrivée de Paris Camembert ou du tour du Doubs par exemple?

Gentleman
Gentleman

Pourquoi pas si la somme demandée n’est pas un frein pour les spectateurs les moins riches ? Cela pourrait contribuer à l’indépendance et à la survie des organisateurs face à la concentration des épreuves par quelques gros organisateurs. En ce cas, il faudra prévoir plusieurs passages en certains lieux, ou des courses d’ouverture. C’est d’ailleurs déjà le cas pour le Ronde avec l’épreuve féminine et 2 ou 3 passages des Élites hommes dans le Vieux Quaremont par exemple.

Reg
Reg

Aller voir passer une course de vélo, c’est faire l’apprentissage de la frustration. Des heures à attendre en prenant le risque de ne rien voir, au mieux en repérant deux ou trois coureurs dans le peloton ou échappés.
Comment imaginer faire payer pour cela ?